Phantom Menace – Making the Podrace

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Pour célébrer le 20e anniversaire du premier épisode de la saga Skywalker, Star Wars: Episode I –Menace fantôme, SYFY WIRE a compilé une série d'histoires décrivant divers aspects de la production secrète, souvent pionnière, du film. Dans cette section, nous examinons podrace.

Deux scènes vous viennent immédiatement à l’esprit lorsque vous y réfléchissez. Menace fantôme: Le duel Lightaber entre Dark Maul, Qui-Gon et Obi-wan, considéré par beaucoup comme le meilleur combat de Jedi de tous Star Waret podrace. Ce dernier, une merveilleuse séquence de course de neuf minutes, a inspiré l'amour de George Lucas pour les voitures de course et l'a montré à onze. Il joue un rôle central dans le film et Anakin et ses mentors Jedi offrent un moyen de se débarrasser de la planète désertique Tatooine et de retourner dans des régions civilisées de la galaxie.

C'est passionnant et dangereux, et peut être l'une des plus belles séquences d'action jamais engagées dans le tournage. Mais ce n’était pas une tâche facile de donner vie à la scène, même si les membres de l’équipe se sont accrochés pour la travailler.

John Knoll, l’un des trois professeurs d’effets visuels sur Menace fantôme, était impatient de travailler sur la séquence difficile. "Eh bien, j'étais (tuteur en effets visuels) au début, donc je devais choisir toutes mes choses préférées (surveiller)", a-t-il déclaré lors d'un panel de l'année. Célébration de la guerre des étoiles. "En particulier, le podrace m'a beaucoup plu."

"Ben Burtt (éditeur, légende des effets sonores) a eu cette idée de créer une séquence qui était plus excitante que toute autre séquence de course-action dans un autre film auparavant", "David Tattersall, directeur de la photographie chez Menace fantôme, Dit SYFY WIRE. Pour bien regarder le rythme de la séquence, Burtt en découpe sa propre version.

"Il a rassemblé toutes les meilleures images les plus excitantes de films raciaux comme Grand prix, Ben Hur, des projets de courses de chevaux, tout ce qui avait des véhicules en mouvement ou qui s’écrasaient, et il a créé cette séquence d’animation, et il ne s’agissait que du mouvement du cadre et de la durée du tir, a déclaré Tattersall. "Il y avait un bon rythme, une cadence remarquable et une grande variété de prises de vues de différentes tailles. C’est incroyable de voir comment cela a fonctionné. Même si les photos étaient en noir et blanc, certaines en couleurs, certaines en standard, d’autres en anamorphique. Mais C'est ce que George a utilisé comme modèle pour la structure, la forme et le goût de la dernière trace. "

L’inspiration est une chose, ce qui en fait une gigantesque production tout à fait différente, en particulier lorsque les cinéastes doivent aller très loin pour rassembler les images dont ils ont besoin.

L'un des premiers endroits où ils se sont rendus était en Tunisie, où ils devaient filmer les séquences de Mos Espa et les acteurs externes qui interagissent avec podrace. Les défis techniques liés à la réalisation d’une séquence en tant que podrace n’ont rien à voir avec lesquels Mère Nature jetterait les cinéastes.

Tattersall a décrit une scène chaotique en Tunisie après son premier jour de tournée dans le désert.

"Nous sommes rentrés et sommes restés dans le bar de l'hôtel juste au moment où le soleil s'est couché et que le vent a commencé à se lever et qu'il est devenu très fort et que tous les transats autour de la piscine se sont éteints et le personnel a couru pour abattre les volets", se souvient-il. commencerait le lendemain matin, nous arrivions au plateau quand le soleil se levait – et il a été détruit, c'était comme si une tornade l'avait traversée et que quelques-uns des gros greffons, qui pesaient autant qu'un gros véhicule, avaient été soufflés à 100 mètres , roulé sur le désert. L'ensemble Mos Espa a été détruit. Il y avait du bois et du plâtre partout. "

Quel que soit le leader stoïque, Lucas était "incroyablement important pour lui", se souvient Tattersall. "George vient de dire:" Essayons de tirer autre chose. « »

La destruction ne pouvait pas être sous-estimée et la difficulté de reprendre le tir était insurmontable. Selon Tattersall, la production comportait deux énormes tentes de la taille d’un cirque, l’une pour la restauration, l’autre pour les costumes, les cheveux et le maquillage. "L'un d'eux a soufflé, a disparu dans le désert du Sahara, pour ne jamais être retrouvé."

Ils ont trouvé une série de plans qu’ils pourraient réaliser dans le désert sans arrière-plan et qui ont été tournés cet après-midi. "C’est une séquence de Natalie (Portman, Padme Amidala) qui a traversé la dune pour s’éloigner du vaisseau spatial", a déclaré Tattersall.

Pendant ce temps, le producteur Rick McCallum a téléphoné et a continué à jouer au sauveur.

"Rick avait appelé le service du bâtiment à Londres et avait loué un 747 vide. Ils l'ont rempli de plâtre, de bois, de peintres et de plâtre et ont pris l'avion le lendemain", se souvient tattersall. "Des camions remplis de garçons et de charpentiers et de plâtriers, ainsi que de matériel et de matériel, sont remontés et ont reconstruit le kit pendant environ trois jours. Nous avons tiré dessus le lendemain, à des endroits où d'autres ont été reconstruits."

Les parties de la série filmées en Tunisie n’étaient cependant que la première partie du puzzle. Tattersall a dû filmer de nombreux autres éléments d'action réelle en studio pour compléter la séquence.

"La partie amusante est venue avec tous les appareils d'éclairage interactifs", a déclaré Tattersall. "Alors que nous tournons le jeune Jake Lloyd greffé sur un cardan, celui-ci bouge, la caméra tourne et les lumières tournent, il se passe à peu près derrière la caméra. Des électriciens tirent une corde avec des poulies, c'est très bruyant avec des lumières et des moulins à vent, et George crierait à un mégaphone: "Maintenant, vous allez dans un tunnel, maintenant vous allez à travers les arches." "

L’ensemble du parcours avait été tracé à l’avance et l’équipage disposait d’une carte mère reprenant tous les accidents, explosions et autres mini-catastrophes liées à la course.

Alors que l'équipe physique se trouvait en Tunisie et que l'Angleterre travaillait sur la difficulté de filmer les parties de la séquence en direct, l'équipe d'Industrial Light & Magic (ILM) était convaincue que les éléments 3D fonctionneraient. Une partie du processus consistait à concevoir les personnages en premier lieu.

Sebulba, le grand méchant de la classe, était en mouvement depuis des années, mais la première étincelle de son idée s’est produite au cours d’une après-midi.

"Sebulba était ma mission. J'ai été inspiré par ce chameau qui vivait au zoo d'Oakland", explique l'artiste de concept Teryl Whitlatch, SYFY WIRE. "Je suis toujours allé au zoo d'Oakland et j'ai dessiné les animaux et c'est ce chameau. Ils sont très grands, ils sont très ancrés, ils ont l'air très fiers et ont une attitude, j'ai pensé à mon petit moi: "Et si on prenait le visage de ce chameau et qu'on le réduisait mais qu'il a toujours son attitude?"

"Si vous regardez votre tête, c'est un chameau", a déclaré Whitlatch. "Il est ce petit gars, et il a cette couleur comme cet oeuf de Pâques violet avec des points jaunes sur lui … Peut-être que je voulais aussi une mauvaise attitude. Je l'ai tiré le matin, George est venu dans l'après-midi et a dit:" Oui, il l’est. "

Lorsque la conception a été approuvée, il revenait au département d’animation de savoir comment il avait bougé et s’intégrait dans la pièce que l’équipe avait filmée par tournage. Plus que de remplir la salle, comment est-il allé et à quoi ressemblait son personnage?

"Quand nous avons animé Sebulba, nous avons étudié CasablancaStrasser en particulier. Miguel Fuertes, qui était la direction de Sebulba, a observé comment l'acteur faisait les choses ", a déclaré le directeur de l'animation Rob Coleman à SYFY WIRE. Dans la scène quand il parle, il ne cligne pas des yeux. Miguel était venu et m'a sculpté l'idée et a regardé cet enregistrement. Il a dit: "Et si on faisait quelque chose comme Sebulba? Cela donne beaucoup d'intensité quand on ne cligne pas des yeux."

Tout comme pour les scènes d'action de course, plusieurs films classiques ont été utilisés pour informer les conceptions et les actions de la créature.

Il a étudié un autre film appelé Freaks dans les années 1930, dirigé par Tod Browning, qui avait un artiste de cirque qui marchait des mains et l’utilisait comme source d’inspiration pour expliquer comment Sebulba se promènerait, a déclaré Coleman. "Nous voulions regarder ce genre d’enregistrement et dire: Quels sont les choix, les inconscients conscients, que font les acteurs, et comment pouvons-nous apporter ce genre de nuance dans notre travail?"

Mais qu'est-ce que l'animation, des personnages ou des races elles-mêmes, sans le son de la rendre réelle? Matthew Wood, l'un des principaux éditeurs audio, avait pour tâche de se former.

"La première manche de courses de pods où il n'y a pas de musique, et nous sommes fortement dépendants de tous les effets visuels et de tous les sons pour piloter cette scène. Nous avons obtenu une grande toile sur laquelle travailler, ce qui a été une bénédiction", a expliqué Three. sur Célébration de la guerre des étoiles. "Je n'ai jamais vécu d'expérience comme dans un film où il y a eu une séquence aussi longue où il peut présenter notre travail de cette façon."

Wood, dirigé par Ben Burtt, a passé des années à recueillir les sons qui seraient utilisés en podrace pour compléter la séquence.

"Faire de la nacelle Anakin cette Porsche haut de gamme que j'avais enregistrée et Sebulba était fondamentalement une Ferrari, car un gars parlait d'un trou dans le silencieux", a-t-il déclaré. "Nous en avons enregistré beaucoup, donc le grognement était très faible et la technologie utilisée à l'époque pour y arriver – que la séquence et les deux homosexuels sont mon truc préféré. C'était excitant. "

Pour ceux qui travaillent avec des effets visuels et des animations, c'est un rêve qui est venu voir le produit final avec son. Knoll a expliqué que lorsque son équipe travaillait sur des prises de vue en podrace, elle n'était accompagnée que de silence.

"Je me souviens juste d'avoir été submergé par l'expérience parce que tout avait été assemblé et que je ne l'avais pas vu sous cette forme", a déclaré Coleman. "Je n'ai même pas entendu les auditeurs de podraceurs avant que cela ne soit montré. J'ai vu Podrace muet pour toujours, mois après mois, alors entendre les courses de Sebulba avec le son qu'il avait était extraordinaire."

Et le public a adoré.

Il existe peu de séquences de films pouvant générer le niveau de tension et la tension générée par Podrace. Même si Roger Ebert l'a cité dans sa critique élogieuse du film, cela en appelle l'un des points forts du film. "Assurément, Anakin Skywalker montre la voie de l'avenir Star War, il fait Menace fantôme Lever le rideau sur cette nouvelle liberté des cinéastes, écrivait Ebert en 1999. "Et c'est très amusant."

Et après 20 ans, il avait raison.